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亚当•森格达:让网络资讯“投其所好”是一门大生意
发布时间:2017-06-04点击量:120次字体大小:

     如今我们每天要通过网络获取大量文字及音视频信息,怎样更有效率地找到我们需要的信息成为了一个大问题。虽然网络搜索引擎在搜索方面堪称无所不能,但如果使用者根本不知道如何搜寻自己感兴趣的内容时怎么办呢?内容推荐引擎Taboola的创始人及CEO亚当•森格达(Adam Singolda)将这称为“搜索难题”。

     Taboola创办于2007年,该公司的工程师与数字媒体专家打造了世界上规模最大、最先进的“反向搜索引擎”,也就是说,让内容主动去寻找使用者。如今,Taboola每个月为超过10亿独立访问客户提供超过3600亿次内容推荐。包括NBC、今日美国、美国国家气象频道(Weather Channel)在内的数千家行业领先的媒体、出版商、市场营销机构在利用该公司的内容推荐技术来提高内容分发效率和用户的参与度。在“搜索”和“社交”之外,Taboola开辟出了“发现”这样一条营销新渠道,为各种规模的企业提供了更精准的获利机会。

    近几年,Taboola致力于拓展全球业务,先后在纽约、洛杉矶、伦敦、特拉维夫、新德里、圣保罗、上海、东京、曼谷建立了分公司。2015年2月,该公司宣布完成了规模为1.17亿美元的E轮融资,公司估值接近10亿美元。这笔资金将用于全球业务拓展及研发新一代内容推荐技术,这轮融资由华尔街知名投资公司富达管理(Fidelity Management)领投,Steadfast Capital、Comcast Ventures、Advance Publications、Groupe Arnault及日本雅虎跟投。2015年5月,Taboola又宣布获得了百度的投资,来自华尔街日报网站的消息称,这笔投资的金额在2000万〜3000万美元之间。这是百度投资的第四家美国公司,之前它投资了Uber和利用地球磁场进行室内导航的IndoorAtlas,还收购了手机安全公司TrustGo Mobile。

 2017年4月,Taboola创始人及CEO亚当•森格达参加在线营销展会OMR17的圆桌论坛活动。

畅谈创业经

   导致初创企业成功或失败的原因多种多样,具体到Taboola,其获得成功主要应当归功于该公司创始人亚当•森格达的努力,虽然他总是谦虚地表示这是整个团队的功劳。

    开始创业之前,森格达是以色列国防军的一名军官,历经十余年的艰苦努力,他终于实现了自己创业梦想,带领公司站上了行业之巅。在全球性科技创业社区Startup Grind举办的2017年全球大会上,森格达对记者谈起自己创业的心路历程。

 2017年4月,Taboola参加在德国汉堡举办的在线营销展会OMR17。

记者:第一个看好你这个创业点子的人是谁?

亚当•森格达:我在军队服役七年,退伍后与父母同住。有一天看电视的时候,我翻来覆去地换台也找不到自己感兴趣的节目。这时我突然想到:为什么是我去找电视节目,而不是让我喜欢的节目来找我呢?

搜索引擎是一个革命性产品,但如果我们完全不知道自己要找什么的话,有搜索引擎也无济于事。我们不得不在搜索这件事上花大量时间,导致没有足够的时间去读自己想读的书,看自己想看的电影。由此,我产生了创办的Taboola的念头,目的就是让信息主动去找人。

我的母亲给我介绍了一位天使投资人,他是一位真正不求回报的天使,因为那时候我拥有的只有这个创意,而且我既没上过大学也没有实际工作经验。他告诉我说:虽然我这笔投资很可能会打水漂,但至少我们会一起度过一段美妙的创业时光。确实,我们的合作非常愉快,直到今天我们仍在一起工作。

记者:你为何要把公司总部从以色列搬到美国?

亚当•森格达:我早有这种打算,准备一待时机成熟就把公司搬到美国。自公司成立的第一天起我就意识到,纽约是世界传媒中心,我们可以在那里找到自己需要的市场,能够更容易地找到目标客户并与他们建立密切联系。

2009年5月23日,公司聘用了CTO利奥尔•格兰(Lior Golan)。签约的时候,他开玩笑说:“你知道,咱们俩只有一个能留在以色列。”于是,我们把技术部门留在以色列,把市场部门搬到了纽约。之所以选择纽约而不是硅谷,除了这里传媒业发达之外,还因为东海岸离以色列更近,可以为公司节省很多出差成本。

记者:你在筹资方面有何心得?

亚当•森格达:首先,要清楚地知道自己公司发展到了哪个阶段,然后去寻找愿意在这个阶段为你投资的投资人。在早期阶段,投资人更感兴趣的是创始人本人,很看重创始人的视野以及公司业务所属的市场规模。投资人知道,好的创业者会不断地调整业务,直到找到规模合适的市场。找投资人应当遵循就近原则,与你身在同一个城市的投资人能更容易地通过你的亲朋好友来了解你,从而做出投资决策。在B轮融资中,投资人更关心商业模式和团队执行力,这两点决定着这次创业能走多远。再后面轮次的融资,投资人主要会从财务和公司发展趋势角度考虑问题。

其次,不要迷信投资人的名气。很多人觉得,拿到硅谷著名投资人的投资意味着成功,否则就是失败,其实不然。好的投资人会为你做三件事:第一,投钱;第二,为你的公司建立并验证战略规划;第三,在你和团队需要帮助的时候伸出援手。注意,这应当是你和团队认为需要得到帮助的时候,而不是投资人认为你们需要帮助的时候。以上这三点,与投资人是否著名毫无关系,所以,寻找投资时没必要只盯着那些著名投资人。这就好比从哈佛大学毕业并不意味着未来的人生必然成功一样。能从著名投资人那里拿到钱当然是好事,但怀着开放的心态找到适合自己的投资人才是最重要的。

第三,要尽可能多地筹钱。“现金为王”的道理大家都懂,从历史上看,公司倒闭的原因都是因为没钱了。很幸运,我们拿到的投资比实际需要的多很多,这给了我们很多快速迭代、试错和冒险的机会。

这第三点引出了我的第四个心得:不要害怕进来的投资稀释股权,10亿美元×1%总比0×50%强。融资的最大意义在于,在资本的支撑下充分试错,发现市场,找到人才。只要团队建设好了,业务做好了,尽职的董事会自然会主动操心团队激励的事。所以,创始人和团队不要太在乎股权稀释这种事,应当更多地专注于执行和在市场竞争中取胜,只要能做到这些,经济利益也就随之而来了。

第五,别把交易结构搞得太复杂。比如,即便投资人给出的估值很诱人,也尽量不要在交易条款中设置参与优先股等条款,因为一旦这样,随着投资轮次的增加,交易结构会越来越复杂,这会让后来的投资人望而却步,导致后续融资不顺利,进而影响公司的发展。所以,通常情况下,简洁公平的交易条款要好过那些充满复杂限定条件的高估值条款。

记者:应当如何寻找投资人?

亚当•森格达:应该从身边的亲朋开始,我是以色列人,首先寻求与以色列的投资人合作是最合逻辑的。后来我曾尝试去硅谷找投资,但谈了30多个投资人一无所获。我很理解他们的想法,如果我是一名硅谷投资人,也不会投资那时候的Taboola:二十五六岁的创始人没有学历,没有创业经验,英语说得很一般,公司创办四年了依然没有收入⋯⋯这样的创业成绩想拿到投资,确实很难。

2011年,我们幸运地融到150万美元,这为公司争取了发展的时机。实际上,那150万美元是我们急需的最后一笔救命钱。从那之后,公司进入了发展的快车道。2012年,公司月度营收突破了10万美元,而2016年的营收超过了5亿美元。2014年公司获得数家著名机构的投资,成为对公司发展业绩最好的肯定。

记者:在公司发展的过程中,你有没有做过后来悔之不已的决定?

亚当•森格达:我是一个不畏惧失败的人,所以没有什么错误能让我懊悔不已。在Taboola里,我们都把失败视为成功之母,认为能从失败中学到很多。我们公司鼓励员工大胆尝试,只要发现此路不通能及时转向就可以了,这也是我自己的学习方式。我天性乐观,看到半杯水时会想“太好了,还有半杯水呢!”我们的公司文化是“永远相信经济形势足够好”,这也是麻省理工学院斯隆商学院邀请我去讲课的原因。要知道,对一个没上过大学的人来说,能接到这种邀请还真是不多见。

记者:Taboola取得成功的最大原因是什么?

亚当•森格达:虽然我是理工科出身,Taboola是一家技术型公司,但我认为,促使公司走向成功的关键因素不是技术,而是文化以及核心团队的视野。在与其他一些成功的创业者交流的时候我也是这么说的,在我看来,在资讯高度发达、技术发展一日千里的今天,公司的logo、官网设计甚至产品都很容易被模仿,但公司文化与团队的合作能力别人是永远抄不走的。

我们的团队构成非常稳固,大家已合作多年。比如,研发副总裁已经来了9年,CTO来了8年,COO和多位副总裁也都来了5年以上。直到今天,我们的COO兼副总裁还会亲自主持每位应聘者的最后一轮面试。每位希望加入Taboola的求职者最少要经历五轮面试,这能让我们最大限度地找到适合公司发展需要的人才。

记者:这些年来让你感触最深的是什么?

亚当•森格达:保持宽容非常重要。击败竞争对手并不难,难的是懂得欣赏他们,并在这种竞争中让自己的公司发展得更好。我们有一个明确的原则:无论在公司内外,都不要消极地谈论他人。多年来,这个原则在我们自己以及我们的合伙伙伴中都产生了良好的反响。

记者:你是如何选择团队成员的?

亚当•森格达:有三个关键词:热情、智慧、善良,而经验是排在这三个词之后的。举例来说,我们的亚太地区副总裁,如今领导着发展最快的市场,而他加入Taboola之前是一名厨师,连CPM(Cost Per Mille,千人成本)是什么意思都不知道。但他拥有我说的三个关键特征,进入公司后很快就成为了最有执行力的高管。原因在于,热情、智慧、善良的人非常善于学习他人,具体的技能好学,但这三个品质是没法学的。与一个人过去的成绩相比,我更看他未来的发展潜力,因为我想与我的团队长久地合作下去。热情、智慧、善良的人们一起合作,随着时间的积累,必将愈发强大。

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